Facebook va fermer son système de reconnaissance faciale et supprimer un milliard d’« empreintes faciales »

Science et technologie

mise à jour le 04/11/21

Facebook supprimera les « empreintes faciales » de plus d'un milliard de personnes après avoir annoncé la fermeture de son système de reconnaissance faciale en raison des « nombreuses préoccupations » concernant l'utilisation de cette technologie.

Le réseau de médias sociaux a été soumis à des pressions politiques, juridiques et réglementaires concernant l’utilisation du logiciel qui identifie automatiquement les utilisateurs dans les photos et les vidéos — et leur fait savoir si un autre utilisateur a publié une photo/vidéo avec eux —, s’ils ont opté pour la fonctionnalité. Dans un communiqué,  Facebook, la société mère de Meta, a déclaré qu’elle arrêtera la reconnaissance faciale sur la plate-forme au cours des prochaines semaines et supprimera un milliard d’empreintes faciales.


Le vice-président de l’intelligence artificielle de Meta, Jérôme Pesenti, a déclaré que la technologie avait aidé les utilisateurs malvoyants et aveugles à identifier leurs amis dans les images et pouvait aider à prévenir la fraude et l’usurpation d’identité. Mais il a admis que les avantages devaient être mis en balance avec « les préoccupations croissantes concernant l’utilisation de cette technologie dans son ensemble ».

« Il existe de nombreuses inquiétudes quant à la place de la technologie de reconnaissance faciale dans la société, et les régulateurs sont toujours en train de fournir un ensemble clair de règles régissant son utilisation, a-t-il déclaré. Au milieu de cette incertitude continue, nous pensons qu’il est approprié de limiter l’utilisation de la reconnaissance faciale à un ensemble restreint de cas d’utilisation. »

Si les utilisateurs ont opté pour le paramètre de reconnaissance faciale, l’empreinte faciale utilisée pour les identifier sera supprimée. Si ce paramètre de reconnaissance faciale est désactivé, Meta a déclaré qu’il n’y avait pas d’empreinte faciale à supprimer. Pesenti a déclaré que Facebook encouragera les utilisateurs à marquer les publications manuellement.

En 2020, Facebook, la société mère, a payé 650 millions de dollars (477 millions de livres sterling) pour régler un recours collectif américain intenté par des utilisateurs qui affirmaient que la société avait créé et stocké des scans de leurs visages sans autorisation. Des plaintes ont également été déposées auprès du régulateur américain de la concurrence et, en 2012, une application Facebook visant à introduire la reconnaissance faciale dans l’Union européenne a dû être retirée, car aucune disposition n’avait été prise pour obtenir le consentement de l’utilisateur.

Pesenti a ajouté que la décision reflétait un abandon « à l’échelle de l’entreprise » de la technologie de reconnaissance faciale. Meta possède également l’application de partage de photos Instagram et le service de messagerie WhatsApp, avec 2,8 milliards de personnes utilisant les plateformes de l’entreprise, dont 1,9 milliard pour Facebook. La semaine dernière, la société mère Facebook s’est rebaptisée Meta en reconnaissance d’une nouvelle focalisation sur le métaverse, un concept où les mondes physique et numérique se combinent pour permettre aux gens de mener virtuellement leur vie professionnelle et sociale, via la représentation numérique d’eux-mêmes — ou d’avatars.

Le changement de marque et la reconnaissance faciale surviennent alors que Meta a été secoué par une série de révélations de la lanceuse d’alerte Frances Haugen. L’ancienne employée a publié des dizaines de milliers de documents internes et donné des témoignages à des politiciens de Westminster et de Washington, qui ont révélé l’échec de Meta à assurer la sécurité de certains utilisateurs et à contenir la propagation de la désinformation.

À la suite des révélations de Haugen, Meta est revenu sur un lancement prévu de produit, en annonçant qu’il avait interrompu ses travaux sur le développement d’une version d’Instagram pour les 10 à 12 ans. Il a également souligné qu’il développerait ses plans de métaverse en étroite coopération avec les régulateurs et les experts juridiques. Pesenti a déclaré que si la société avait l’intention d’utiliser la technologie de reconnaissance faciale à l’avenir, elle « continuera à être publique sur l’utilisation prévue » et « comment les gens peuvent contrôler ces systèmes et leurs données personnelles ».

partage cet article !